13 mars - Born in Africa fietsenproject

Drie, twee, één… fietsen maar! Het Born in Africa fietsenproject ging begin 2014 van start met 180 fietsen die gedoneerd werden vanuit Duitsland. Deze werden door ons naar goeddunken verdeeld onder noodlijdende kinderen, waarna ook een fietsenmakerszaak de deuren opende in het licht van de acties rond duurzaam ondernemen in onderontwikkelde gebieden.

Na rijp beraad werd beslist dat de kinderen in Wittedrift het meest gebaat zouden zijn met deze fietsen, omdat ze de 3 of meer kilometer naar school momenteel elke dag te voet afleggen. Het proces startte met fietslessen die BIA gaf aan 130 kinderen van de lagere school van Wittedrift. De leerlingen woonden workshops bij rond veiligheid op de weg en onderhoud van fietsen, en kregen nadien praktische lessen. 22 van hen hadden nooit eerder op een fiets gezeten, dus hebben de medewerkers en vrijwilligers van BIA de taak op zich genomen en deze kinderen stap voor stap leren fietsen. Dit gebeurde in februari en maart, waarna een test werd afgenomen over de theorie. Ook een praktijktest volgde, in de vorm van een hindernissenparcours met verkeersborden. De kinderen moesten op beide testen slagen vooraleer ze een fiets konden krijgen. Alle fietsen werden vooraf nagekeken en waar nodig hersteld, dankzij de inspanningen van een plaatselijke ondernemer, Stuart John Smith. BIA heeft contact opgenomen met het lokale departement voor verkeer en diende een verzoekschrift in voor de aanleg van een fietspad in het gebied, zodat het fietsen zo veilig mogelijk kan verlopen.

Op 13 maart brak de langverwachte en voorbereide dag aan waarop een 130-tal kinderen een eerste eigen fiets in ontvangst mocht nemen. Voor elk kind werd een passende fiets gekozen, die daarna werd geïdentificeerd met een sticker; ze kregen een fietshelm in de juiste maat en ten slotte ook een cijferslot. Deze dag werd afgesloten met een gezamenlijke fietstocht naar de container/fietsenmaker, waar een feestelijke overdrachtceremonie plaatsvond.

Alles bij mekaar genomen hebben we ons achter dit project geschaard omdat we geloven in de positieve impact ervan op het leven van deze jonge mensen, en we zijn ervan overtuigd dat het aan onze verwachtingen zal beantwoorden. Het harde werk van de leerlingen en hun aanwezigheid tijdens de trainingen heeft resultaat opgeleverd, en naast een grotere mobiliteit en het plezier van het fietsen en de lichaamsbeweging, bewijst de reactie van de kinderen dat het project hen heeft geleerd dat je met goede moed en goede inzet, iets kan bereiken, en die ingesteldheid zal hen zeker in de toekomst ook helpen.

Er zijn zo veel mensen die we moeten bedanken voor de totstandkoming van dit project. Eerst en vooral Wesley Andrew, BIA’s educatieve coördinator, en de vrijwilligers en overige staf van BIA, voor het harde werk om dit project te organiseren en te realiseren. We zijn ook Stephan Strauss natuurlijk dankbaar die voor de voornaamste sponsor zorgde, nl. DB Schenker, die het transport van Duitsland naar Wittedrift verzorgde alsook de container. We willen ook Klaus Schuler bedanken voor zijn betrokkenheid bij dit project, evenals Doctor Reinhard Schydlo voor zijn bijdrage in Zuid-Afrika. Dank aan Deon van Plett Sports voor de kortingen op materiaal en aan Kees en Kitty Hellemans en Loer en Marnix Hellemans voor het inzamelen van fondsen voor helmen en sloten. Ten slotte bedanken we van harte de initiatiefnemers van dit project, BEN bikes in samenwerking met Rotary Stuttgart International, RC Düsseldorf-Schlossturm en Rotary Plettenberg Bay, voor hun organisatorische hulp. Zonder jullie was dit nooit gelukt! Het doet deugd te zien dat onze leuze geen holle woorden zijn: samen maken we een verschil!

foto 3